2014年CASIO電子辞書エクスワード新製品は勉強道具として優秀か?

カシオ エクスワードXD-U4800
XD-U4800

全生徒に電子辞書を持たせて、授業で使う学校が多くなってきました。
最初は、重い紙の辞書を何冊も持ち歩く不便をなくすためかと思っていましたが、
他にもいろいろな理由があるようです。

電子辞書の性能が上がり、紙の辞書よりも検索が格段に速く、調べ物の時間を短縮できる、
一度の検索で辞書の引き比べができる、履歴を残せるので何度でも見返せる、
辞書を引いたついでに電子版の単語帳が作れる、
どこにでも持ち歩いて、ふと気になったことも気軽に辞書を引くようになるなど。

さらに一歩進んで、
「電子機器の操作に慣れた世代が、より効率的に学習を進める方法を知り、
この先の時代にも適応できるようにするため」
というような意味も大きいようです。
会社の業務同様、スピードが求められているのです。

「単語は(紙の)辞書で丹念に引き、何度も書かなければ覚えられない」
などと言われていた親世代とは隔世の感があります。
現在は電子のフラッシュカード(リングとじの単語カード)を次々にめくり、
発音を聞き、綴りと発音と意味を同時に覚えていくのが効率的
とされています。

私も(仕事で英語を使うので)英単語を覚えるときに
電子版のフラッシュカードを使うようになったのですが、
紙の単語帳を作るのに疲れて、今日はおしまいと言っていた頃とは効率が全く違います。

辞書を引くたびに登録するので単語帳作成の時間を別にとることもなくなりましたし、
何度繰り返し復習しても単語帳がボロボロにならないし、
枚数が増えすぎて管理ができないという事態にもなりません。

パソコンを使える、あるいはこれから使わなければならない世代にとっては、
キーボード操作に慣れるのに丁度いいとか、説明書など読まなくても最初から使える、
といった感覚ではないでしょうか。

カシオのエクスワードXD-U4800・XD-U4900には、検索機能がたくさんあります。
まず最初におすすめなのは、すぐに使える「かんたんサーチ」。
全部の辞書を一括で引いてくれるので、どの辞書を引くかを考える必要さえありません。
もっと複雑な検索をしたくなったら、次のような高度な検索方法も用意されています。

  • 説明文中の分からない言葉をさらに別の辞書に飛んで調べる(ジャンプサーチ)
  • つづりのあいまいな英単語を調べる
  • イディオム(成句)を検索して、検索結果を狙った単語で整列(センタリング)させる
  • 図・画像・地図から検索する
  • 日本語の単語ひとつから、それを訳語に含む英語の例文を検索する
  • 例文の候補を絞り込む
  • 2つの画面を並べて調べる
  • 辞書の説明文や収録の小説の中の分からない言葉を、
    その画面を表示したまま小窓で国語・英和辞典で調べる

徐々にこれらの検索方法も使ったり、辞書画面にマーカーを引いて単語帳・ノート作成
手書きで暗記カード作成録音機能を使った発音・英会話の練習などをするようになれば、
使っていない生徒とは、学習効率に大きな差が生まれるのではないかと思います。

電子機器による学習環境の差が成績に大きな影響を及ぼすことは
アメリカの教育関連のニュースやブログでも取り上げられていますが、
日本でもこういうものを使うのが当たり前になっていくのでしょう。

高校生のスマホ所持率が上がって、ネット辞書を使うということもあるかもしれませんが、
ネット辞書は内容が制限されていますし、つながりにくいときがあるなどの不便も。
紙の辞書とまったく同じ内容の電子版辞書が収録されている電子辞書なら、
いつでも一瞬で引けるし、内容も勉強に使うのに適しています。
何より「勉強に使うもの以外入っていない」ので、勉強に集中できます。

エクスワードは毎年、
学校の教育現場の状況に即した辞書の選定・改定をしているところが安心できます。
2014年発売のXD-U4800は、
2013年のXD-N4800から収録辞書が10冊増えて150冊になりました。
英会話学習アニメ『リトル・チャロ NY編』や、
リスニング教材『絶対「英語の耳」になる!シリーズ』など、独自の内容も。

辞書本体の機能も追加され、録音機能を使った発音の聞き比べや、
別売りのデジタル単語帳 EX-word with XC-U40との連携もできるなど、
学習の補助ツールとしての機能も充実してきました。

(デジタル単語帳 EX-word with XC-U40は、手のひらサイズの単語暗記ツールで、
収録されている『旺文社 英単語ターゲット1900』の1900語の他、
自分でエクスワード上に作った単語帳や検索履歴も転送して、
発音を聞いたり暗記したりに使えます)

何でも調べられて、発音や英会話の練習ができて、学習の記録・管理ができる。
こういうものを いつも持ち歩いていると、
勉強に取り掛かるのが億劫という気持ちは減りますね。
・・・というより、一瞬で答えが出て面白いので、どんどん引いてみたくなると思います。

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